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Ex-F.B.I. Se espera que un abogado se declare culpable en la revisión de la investigación de Rusia

Los fiscales no revelaron ninguna evidencia del tipo de conspiración generalizada contra Trump entre los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley que el presidente ha alegado durante mucho tiempo.

WASHINGTON – Un ex F.B.I. El abogado tiene la intención de declararse culpable después de que fue acusado de falsificar un documento como parte de un acuerdo con los fiscales que realizan su propia investigación criminal de la investigación de Rusia, según su abogado y los documentos judiciales que se hicieron públicos el viernes.

El abogado, Kevin Clinesmith, de 38 años, que fue asignado a la investigación de Rusia, planea admitir que alteró un correo electrónico de la C.I.A. en el que los investigadores confiaron para solicitar un permiso judicial renovado en 2017 para una intervención telefónica secreta del exasesor de campaña de Trump, Carter Page, quien en ocasiones había proporcionado información a la agencia de espionaje. El abogado de Clinesmith dijo que cometió un error al tratar de aclarar los hechos a un colega.

El presidente Trump promovió de inmediato el acuerdo de culpabilidad como prueba de que la investigación de Rusia era ilegítima y con motivaciones políticas, y abrió una conferencia de prensa en la Casa Blanca calificando a Clinesmith de “corrupto” y el acuerdo “solo el comienzo”. Trump ha sido durante mucho tiempo franco al considerar la investigación del fiscal que examinó la investigación anterior, John H. Durham, como una retribución política cuyos frutos le gustaría ver revelados en las semanas previas a las elecciones.

El fiscal general William P. Barr ha descrito el trabajo de Durham como una rectificación de lo que él ve como injusticias por parte de funcionarios que en 2016 intentaron comprender los vínculos entre la campaña de Trump y la operación encubierta de Rusia para interferir en las elecciones.

Clinesmith había escrito textos en los que expresaba su oposición a Trump. Pero los fiscales no revelaron ninguna evidencia en los documentos de acusación que mostraran que las acciones de Clinesmith eran parte de una conspiración más amplia para socavar a Trump. Y el inspector general independiente del Departamento de Justicia, Michael E. Horowitz, descubrió que los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley tenían motivos suficientes para abrir la investigación de Rusia, conocida dentro del F.B.I. como Crossfire Hurricane, y no encontraron evidencia de que actuaran con prejuicios políticos.

Como parte de sus esfuerzos para disuadir a los fiscales de acusar al Sr. Clinesmith, sus abogados argumentaron que sus motivos eran benignos, y otras pruebas indicaron que no había tratado de ocultar la C.I.A. correo electrónico de sus colegas,

“Kevin lamenta profundamente haber alterado el correo electrónico”, dijo el abogado de Clinesmith, Justin Shur, en un comunicado. “Nunca fue su intención engañar al tribunal oa sus colegas, ya que creía que la información que transmitía era precisa. Pero Kevin comprende que lo que hizo estuvo mal y acepta la responsabilidad. “

Se esperaba que el Sr. Clinesmith, quien renunció por el asunto el año pasado, fuera acusado en un tribunal federal en Washington de un solo delito grave por hacer una declaración falsa. Un portavoz de Durham declinó hacer comentarios.

Barr había anticipado el acuerdo sobre “Hannity” de Fox News el jueves por la noche, y anunció que se produciría un desarrollo en la investigación el viernes. “No es un acontecimiento trascendental, pero es una indicación de que las cosas avanzan al ritmo adecuado, según lo dictado por los hechos de esta investigación”, dijo.

Es muy inusual que los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley discutan públicamente las investigaciones en curso, pero el Sr. Barr ha dejado claro desde hace mucho tiempo su disgusto por la investigación de Rusia y su opinión de que el Sr. Durham solucionaría cualquier problema con ella.

Aunque la extensa investigación de Rusia que finalmente fue dirigida por un fiscal especial, Robert S. Mueller III, descubrió la compleja operación del Kremlin para subvertir la elección y la expectativa de la campaña de Trump de que se beneficiaría de la participación extranjera, los republicanos se han apoderado de un aspecto estrecho de la investigación – la investigación sobre el Sr. Page – en una búsqueda de larga duración para socavarla.

Un ejecutivo de energía con contactos en Rusia, Page fue contratado para asesorar a la campaña de Trump en la primavera de 2016 cuando el candidato solidificaba su inesperada ventaja en la carrera primaria republicana y se apresuraba a improvisar un equipo de política exterior.

Los investigadores finalmente sospecharon que los espías rusos habían marcado al Sr. Page para su reclutamiento. Primero obtuvieron el permiso del secreto Tribunal de Vigilancia de Inteligencia Extranjera en octubre de 2016 para realizar escuchas telefónicas al Sr. Page, que para entonces había abandonado la campaña, y el tribunal acordó extender la orden tres veces en los meses siguientes.

Después de que los republicanos expresaron su preocupación por la información en la que se basaron los investigadores para buscar la aprobación del tribunal para escuchar a escondidas a Page, Horowitz comenzó una revisión exhaustiva del proceso.

En un informe hecho público el año pasado, Horowitz reveló que las aplicaciones estaban plagadas de errores y omisiones graves. Entre otras cosas, se había enterado de una serie preocupante de eventos en los que la asociación del Sr. Page con la C.I.A. no se transmitió con precisión al Departamento de Justicia y, en última instancia, se ocultó a los jueces que aprobaron las órdenes de vigilancia.

Los investigadores sospecharon que los oficiales de inteligencia rusos habían marcado a Carter Page, un ex asesor de campaña de Trump, para el reclutamiento.

El Sr. Page había proporcionado información durante años a la C.I.A. sobre sus contactos con funcionarios rusos. En C.I.A. jerga, era conocido como un contacto operativo: alguien que acepta ser interrogado por el personal de la agencia, pero no se le puede asignar la recopilación de información.

Esa relación podría haber dado a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley motivos para sospechar menos de él. Y el F.B.I. se le contó: A C.I.A. El abogado proporcionó una lista de documentos en el correo electrónico de agosto de 2016 en el centro del caso contra el Sr. Clinesmith que explicaba la relación del Sr. Page con la agencia.

Pero un F.B.I. agente de caso que se enteró de los vínculos del Sr. Page con la C.I.A. los restó importancia mientras preparaba la primera solicitud de escuchas telefónicas, según el informe del inspector general. En ese momento, el Sr. Clinesmith no participó en la determinación de si el Sr. Page era un C.I.A. fuente, dijeron personas familiarizadas con el caso.

Pero más tarde en 2017, un supervisor F.B.I. El agente que maneja la tercera y última solicitud de renovación le pidió al Sr. Clinesmith una respuesta definitiva sobre si el Sr. Page había sido una fuente de la agencia, según el informe del Sr. Horowitz.

El Sr. Clinesmith dijo incorrectamente que el Sr. Page “nunca fue una fuente” y envió la información de la C.I.A. al supervisor. Alteró el correo electrónico original para decir que el Sr. Page no había sido una fuente, un cambio material en un documento utilizado en una investigación federal.

El agente se basó en el correo electrónico modificado para enviar la solicitud en busca de más permiso judicial para intervenir telefónicamente al Sr. Page, escribió el inspector general. Al cambiar el correo electrónico y luego reenviarlo, Clinesmith tergiversó el contenido original del documento, que los fiscales dijeron que era un delito.

Clinesmith’s argumentó que no cambió el documento en un intento de encubrir el error del F.B.I. Sus abogados argumentaron que había realizado el cambio de buena fe porque no creía que el Sr. Page hubiera sido una fuente real de la C.I.A.

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